Historias de emprendedores exitosos que empezaron sin nada

Cómo iniciar un emprendimiento sin nada

No es raro oír hablar de emprendedores que utilizaron la riqueza que obtuvieron de un esfuerzo anterior para construir una nueva y próspera empresa, o de propietarios de negocios experimentados que se hicieron cargo de una franquicia de décadas de antigüedad y la transformaron en algo nuevo. Estas historias son inspiradoras a su manera, pero para mí es aún más inspirador oír hablar de personas que empezaron sin nada.

Se trata de emprendedores que empezaron su andadura sin capital, sin financiación y, a veces, sin formación ni experiencia, pero que, a pesar de las adversidades, fueron capaces de construir éxitos masivos.

¿Cómo lograron estas personas unas hazañas tan improbables y qué podemos aprender nosotros, como empresarios, de ellas?

John Paul DeJoria

John Paul DeJoria no es un nombre tan conocido como Steve Jobs o Elon Musk, pero ha logrado hazañas de emprendimiento y gestión empresarial que rivalizan con las de ellos. Empezando como mensajero de periódicos y trabajando como conserje y conductor de grúa para llegar a fin de mes, DeJoria acabó trabajando en una empresa de cuidado del cabello, donde conoció a Paul Mitchell.

Con un préstamo de sólo 700 dólares, ambos iniciaron un negocio que se convirtió en el conglomerado conocido ahora como John Paul Mitchell Systems. Más tarde, DeJoria cofundó Patron Spirits y fue socio fundador de la cadena House of Blues. Hoy, vale más de 3.100 millones de dólares.

Kevin Plank

Kevin Plank, director general de la empresa de ropa de fitness Under Armour, estaba prácticamente arruinado cuando empezó a vender ropa de la firma bajo la marca Under Armour. Tomó todo el dinero que había ahorrado, unos 20.000 dólares, y acumuló una deuda adicional de 40.000 dólares en tarjetas de crédito para financiar la empresa.

Poco después, realizó una venta histórica de 17.000 dólares a la Universidad de Georgia Tech y, en una oleada de impulso, realizó ventas a dos docenas de equipos de la NFL. A partir de ahí, pasó, en pocos años, a cultivar millones en ventas y a contratar a cientos de empleados. En la actualidad, Under Armour factura casi 2.000 millones de dólares en ventas al por menor y tiene 5.900 empleados.

Jan Koum

Jan Koum, el fundador de WhatsApp, nació en un pequeño pueblo cerca de Kiev, en Ucrania. Procedente de la pobreza, la familia de Koum emigró a California, y Koum empezó a aprender informática en su tiempo libre. A los 18 años, había desarrollado unas habilidades impresionantes y, en 1997, fue contratado por Yahoo! como ingeniero de infraestructuras.

Pasó una década en ese sector antes de darse cuenta del enorme potencial del sector de las aplicaciones en 2009 y fundar WhatsApp Inc. En 2014, WhatsApp se había hecho enormemente popular. Facebook compró la aplicación por la asombrosa cifra de 19.000 millones de dólares.

Sam Walton

Es casi irónico que Walmart sea frecuentemente criticado por pagar mal a sus empleados y utilizar tácticas despiadadas para maximizar los beneficios. Sam Walton, el fundador de Walmart, no tenía casi nada a su nombre cuando abrió su primera tienda general en 1945.

Contó con un préstamo de 25.000 dólares de su suegro para financiar esa compra inicial, y tuvo un éxito inmediato en el sector minorista. El primer Walmart oficial se abrió en 1962, en Rogers (Arkansas), y en 1976, Walmart tenía un valor de más de 176 millones de dólares. En un momento dado, Walton fue considerado el hombre más rico de Estados Unidos.

Uno de los emprendedores más conocidos: George Soros

Aunque se le podría calificar más de inversor que de empresario, hay pocas historias mejores de conversión en riqueza que la de George Soros. Cuando Soros era un adolescente en Hungría en 1947, huyó de la persecución nazi para vivir en Inglaterra. A pesar de contar con poco dinero para financiarse, asistió a la London School of Economics y se abrió camino en la universidad para obtener su título. Después se trasladó a Estados Unidos en la década de 1950, y se convirtió en gestor de inversiones para varias empresas importantes, hasta que fundó su propio fondo de cobertura y creó su propia empresa.

Su movimiento más famoso fue la venta en corto de la libra esterlina a principios de la década de 1990, que le hizo ganar 1.000 millones de dólares en un solo día.

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